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Psittaculidae

Psittacula Eques

Cotorra de Mauricio (Psittacula eques) 

Periquito de Mauricio
Cotorra de Mauricio (Psittacula eques)​
Sistemático
  • Orden: loros
  • Familia: psitaculidae
  • Género: psitácula
  • Especies: eques
descriptor

Boddaert, 1783

Biometría
  • Tamaño: 42cm
  • envergadura:-
  • Peso: 167 a 193g
Distribución
Distribución

Cotorra de Mauricio

Cotorra de Mauricio

La Cotorra de Mauricio (Psittacula eques)​ es una especie de ave psitaciforme de la familia Psittaculidae endémica de la isla africana de Mauricio.

Psittacula eques sobrevive en el suroeste de Mauricio e históricamente se extinguió en la isla Reunión (parte de Francia). Las poblaciones salvajes de esta especie se han estabilizado a largo plazo gracias a una intensa gestión de recuperación.

Sin embargo, el número total sigue siendo bajo y la población está restringida a una pequeña zona de hábitat en constante declive. Como tal, se considera una especie amenazada.

Apariencia

El periquito eco mide de 34 a 42 cm de largo, pesa de 167 a 193 g. y su envergadura es de 49 a 54 cm. 

Cotorra de Mauricio (Psittacula eques)

Generalmente es de color verde (la hembra es más oscura en general) y tiene dos collares en el cuello; el macho tiene un collar negro y uno rosado, y la hembra tiene un collar verde y otro negro indistinto. El pico superior del macho es rojo y el inferior marrón negruzco; el pico superior de la hembra es negro. 

La piel alrededor de los ojos es naranja y los pies son grises. Los juveniles tienen un pico rojo anaranjado, que se vuelve negro después de emplumar, y las aves inmaduras son similares a la hembra. 

El periquito de Reunión tenía un collar rosa completo alrededor del cuello, mientras que en la subespecie de Mauricio se estrecha en la parte posterior. 

El periquito de anillos de rosas relacionado que ha sidointroducido en Mauricio es similar, aunque ligeramente diferente en coloración y más pequeño. El periquito eco tiene una amplia gama de vocalizaciones , la más común suena como «chaa-chaa, chaa-chaa»

Es muy similar a su pariente cercano, la cotorra de concha, salvo que la cotorra de Mauricio es más robusta, tiene la cola más corta y el plumaje verde esmeralda más oscuro.

Psittacula Eques

Las hembras de la Cotorra de Mauricio no tienen collar como los machos en la cabeza, que es negra por delante y roja por los lados, y tienen el pico completamente negro, lo que las distingue de los machos, que tienen la mandíbula superior roja.

El loro de cuello rojo, el loro de Derby y el loro de Nicobar también presentan esta última característica. Están estrechamente emparentados entre sí y menos con el loro de Mauricio; y sus parientes más cercanos, el loro de Cremer y el loro de Alexander, tienen ambos sexos el pico rojo.

Taxonomía

Se ha cuestionado su taxonomía. La cotorra de Mauricio se describió originalmente con el nombre científico de Psittacula echo como endémica de la isla Mauricio.

Cotorra de Mauricio (Psittacula eques) 

Más tarde se consideró un congénere de la extinta cotorra (Psittacula eques) de la isla Reunión e incluso se consideró una subespecie de la cotorra de Kramer. Los escasos restos que quedan del loro de la Reunión también han causado confusión: sólo existen unas pocas descripciones e ilustraciones del corto periodo entre su descubrimiento y su extinción, y una supuesta piel conservada en el Museo Real de Escocia, pero sin material genético del que derivarla.

Como no existen diferencias evidentes de tamaño y plumaje entre los loros extinguidos de la isla de La Reunión y los supervivientes actuales de Mauricio (sólo se diferencian por el color del cuello), y como geográficamente están próximos, ya que ambos pertenecen a las islas Mascareñas, en la actualidad se considera generalmente que son una misma especie, y debido a su antigüedad predomina el nombre eques, perteneciendo el grupo que vive en Mauricio a la isla de La Reunión La subespecie extinguida P. eques echoi.

En cualquier caso, los estudios de ADN sugieren que los loros de Mauricio forman un clado junto con P. krameri.

Poblacion

Muchas de las aves endémicas de las islas Mascareñas, tanto las especies vivas como las extinguidas, descienden de antepasados del sur de Asia, incluido el dodo. También hay teorías sobre el origen asiático de sus loros.

Cotorra de Mauricio (Psittacula eques) 

En el Pleistoceno, el nivel del mar era más bajo, por lo que había más islas y las especies tenían la capacidad de desplazarse y saltar de una isla a otra. De las ocho especies endémicas de loros de Mascara, todas, excepto el loro de Mauricio, están extinguidas.

Juliana Hume’azas supone que tuvieron un origen común en la Radiación Nautilus debido a sus características morfológicas y al hecho de que los representantes de los Nautilus consiguieron asentarse en muchas islas remotas del Océano Índico.

Este grupo puede haber invadido la región varias veces y haberse dividido en focos antes de que los mascarenes emergieran del mar.

Sin embargo, un estudio genético de 2012 asignó el loro de Mascarene a la subespecie de loro negro de Madagascar y las islas cercanas, y por tanto no a los loros parecidos al papagayo. Esto es sorprendente dada la similitud anatómica con otros loros de Mascarene, que se consideran loros.

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