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Mundo de Loros

La especie invasora: un desafío para la conservación de la naturaleza

Especies Exóticas Invasoras

¿Qué son las especies invasoras?

Se denomina especies invasoras a aquellos animales, plantas u otros organismos que se introducen en ecosistemas donde no son nativos y causan daños a las especies autóctonas, los hábitats o los procesos ecológicos.

Estas especies pueden llegar a los ecosistemas por causas naturales o por la acción humana, ya sea accidental o intencionada.

especie invasora cerdo vietnamita
cerdo vietnamita
especie invasoras visón americano
visón americano
especies invasoras mapache boreal
mapache boreal
Cotorra de Kramer (Psittacula krameri)
cotorra de Kramer

¿Por qué son un problema las especies invasoras?

Las especies invasoras representan una de las principales amenazas para la biodiversidad mundial, ya que pueden competir con las especies nativas por el espacio y los recursos, depredarlas, transmitirles enfermedades o alterar sus funciones ecológicas.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), las especies invasoras son la segunda causa de extinción de especies en el mundo

Además de los impactos ambientales, las especies invasoras también pueden tener consecuencias socioeconómicas negativas, como afectar a la producción agrícola y ganadera, dañar infraestructuras y servicios públicos, reducir el valor turístico y paisajístico de las zonas naturales o generar problemas de salud pública

¿Qué se está haciendo para prevenir y controlar las especies invasoras?

Para prevenir y controlar las especies invasoras se requiere una acción coordinada entre los diferentes niveles de gobierno, los sectores económicos y sociales y la ciudadanía. Algunas medidas que se están implementando son:

  • Elaborar y actualizar el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras (CEEEI), que incluye más de 200 especies y subespecies exóticas invasoras que constituyen una amenaza para el patrimonio natural español
  • Aplicar planes de acción específicos para cada especie o grupo de especies invasoras, que incluyen medidas de prevención, detección temprana, erradicación o control.
  • Fomentar la investigación científica sobre el origen, distribución e impacto de las especies invasoras.
  • Sensibilizar e informar a la población sobre el problema de las especies invasoras y cómo evitar su introducción o propagación.
  • Promover la colaboración internacional para abordar el problema de las especies invasoras desde una perspectiva global.

España es uno de los países europeos con mayor diversidad biológica.

Existen muchos tipos de especies invasoras en España, que tienen diferentes orígenes y pertenecen a diversos grupos taxonómicos

Algunos ejemplos son:

  • El cerdo vietnamita (Sus scrofa domestica), un animal doméstico que se ha escapado o ha sido abandonado y que se reproduce y alimenta en el medio natural, causando daños a la vegetación, el suelo y las especies autóctonas.
  • El visón americano (Neovison vison), un mamífero carnívoro introducido para la industria peletera que se ha escapado o ha sido liberado y que depreda sobre especies amenazadas como el desmán ibérico o la nutria europea.
  • El mapache boreal (Procyon lotor), un mamífero omnívoro originario de América del Norte que se ha introducido como mascota exótica y que se ha asilvestrado en varios puntos de España, donde compite con las especies nativas y transmite enfermedades como la rabia o el parásito Baylisascaris procyonis.
  • La cotorra argentina y la cotorra de Kramer (Myiopsitta monachus y Psittacula krameri), dos aves exóticas originarias de Sudamérica y Asia respectivamente que se han introducido como mascotas y que se han establecido en varias ciudades españolas, donde forman colonias ruidosas y dañinas para los árboles urbanos y las aves autóctonas
especies exoticas invasoras

Las cotorras invasoras son dos especies de aves exóticas que se han introducido en España como mascotas y que se han escapado o liberado en el medio natural, donde forman colonias numerosas y ruidosas. 

Se trata de la cotorra argentina (Myiopsitta monachus), originaria de Sudamérica, y la cotorra de Kramer (Psittacula krameri), originaria de Asia.

Estas especie exotica de aves son un problema para la biodiversidad y la salud pública, ya que:

  • Compiten con las aves autóctonas por el alimento y el espacio, desplazándolas de sus hábitats y reduciendo su diversidad.
  • Construyen nidos grandes y pesados en los árboles urbanos, que pueden causar daños estructurales y riesgo de caída.
  • Transmiten enfermedades como la psitacosis o la salmonelosis a otras aves y a los humanos.
  • Generan molestias por el ruido que producen, especialmente en las épocas de cría.

Para controlar las poblaciones de cotorras invasoras en España se han propuesto varias medidas, como:

  • La captura, esterilización y adopción de los ejemplares que todavía no suponen una amenaza para las especies autóctonas.
  • El control letal mediante métodos éticos y selectivos, como el uso de rifles con silenciador o trampas con cebo.
  • La educación ambiental para concienciar a la ciudadanía sobre los riesgos de liberar mascotas exóticas en el medio natural

Cómo llegaron las especies invasoras a España

Estas especies llegaron a España por diferentes motivos, como el comercio de mascotas, la acuicultura, la caza o la jardinería. 

Algunas de ellas fueron liberadas o escaparon de sus dueños o criaderos y se adaptaron al medio natural, compitiendo con las especies autóctonas y alterando los ecosistemas. Por eso se consideran una amenaza para la biodiversidad y se incluyen en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras

Medidas para controlar las especies invasoras en España

Para controlar las especie invasoras en España se han adoptado diferentes medidas, como la elaboración de estrategias y planes específicos para algunas especies o grupos de especies, la vigilancia y el control de las mercancías que pueden introducir especies exóticas, la sensibilización y la educación ambiental sobre el problema de las invasiones biológicas, o la colaboración entre administraciones públicas, entidades locales, organizaciones ecologistas y ciudadanía

Especies vegetales invasoras de sistemas dunares

Las especies vegetales invasoras de sistemas dunares son aquellas plantas que se introducen y se expanden en los hábitats dunares costeros, formados por arena y vegetación adaptada a las condiciones salinas y ventosas. 

Estas especies compiten con la flora autóctona y alteran la estructura y el funcionamiento de las dunas. Algunos ejemplos de estas especies son Oxalis pes caprae, Arctotheca calendula, Stenotaphrum secundatum y Paspalum vaginatum, o Carpobrotus edulis.

Efectos de las especies vegetales invasoras sobre la fauna

Las especies vegetales invasoras pueden tener efectos negativos sobre la fauna, como por ejemplo.

  • Extinción de especies: las especies invasoras pueden acabar con la existencia de los animales que consumen, ya que estos no están adaptados a la depredación o a la voracidad del nuevo consumidor.
  • Alteración del ecosistema: las especies invasoras pueden alterar la cadena trófica, los procesos naturales y el funcionamiento de hábitats y ecosistemas.
  • Contaminación genética: las especies invasoras pueden hibridarse con las especies autóctonas y provocar una pérdida de diversidad genética.
  • Transmisión de enfermedades: las especies invasoras pueden ser portadoras o vectores de enfermedades que afectan a la salud de los animales nativos o humanos.

Enfermedades transmitidas por especies invasoras

Las especies invasoras pueden transmitir enfermedades a los animales nativos o a los humanos, como por ejemplo.

Leptopirosis: una infección bacteriana que puede causar fiebre, dolor de cabeza, ictericia y hemorragias. Se transmite por la orina de roedores invasores como las ratas negras o las ardillas grises.

Toxoplasmosis: una enfermedad parasitaria que puede afectar al sistema nervioso, la vista y el embarazo. Se transmite por el contacto con las heces de felinos invasores como el gato doméstico o el visón americano.

Rabia: una enfermedad viral que puede provocar la muerte por parálisis respiratoria. Se transmite por la mordedura de mamíferos invasores como el mapache boreal o el zorro rojo.

Toxocariasis: una enfermedad parasitaria que puede causar problemas gastrointestinales, respiratorios y oftalmológicos. Se transmite por la ingestión de huevos de nematodos presentes en las heces de perros y gatos invasores.

Gripe aviar: una enfermedad viral que puede causar fiebre, tos, dificultad respiratoria y neumonía. Se transmite por el contacto con aves invasoras infectadas como la cotorra argentina o la cotorra de Kramer.

Virus del Nilo Occidental: una enfermedad viral que puede causar meningitis, encefalitis y parálisis. Se transmite por la picadura de mosquitos que se alimentan de aves invasoras infectadas como el estornino pinto o el gorrión común.

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